敦煌与线路:
  敦煌地处河西走廊的最西端,是中原通往西域,乃至欧州的唯一通道,是古丝绸之路的咽喉要地。在南朝被记为“华戎所交一大都会”,确实是很准确的评价。
  历史上的敦煌,是塞种、月氏、乌孙、匈奴等民族集散的大舞台,是世界四大古老文明的集结地,著名学者季羡林说:“世界上歷史悠久、地域广阔、自成体系、影响深远的文化体系只有四个:中国、印度、希腊、伊斯兰,再没有第五个。而这四个文化体系匯流的地方只有一个,就是中国的敦煌和新疆地区,再没有第二个。”东汉地理学家应劭解释敦煌为“敦,大也;煌,盛也。”大和盛就是开拓和发达,概括了敦煌的歷史地位和状况。

  无论西汉的张騫、东汉的班超,汉代的丝绸之路都是从长安出发,一路向西延伸到敦煌,至少分开南北两条路,北道出玉门关,南道出阳关,通往西域各国。不管东来西往,敦煌都是必经之地。外国使节、僧侣、商贾,在这里等候签发通行证。有的停留在敦煌学习风土人情和汉语。有的就在敦煌开店设市,将货物易手。而西去的使节、官吏、戍卒也要在此筹备粮草、熟悉西域语言,做好出国的各种準备工作。位处绿洲的敦煌正好款待东来西往的人们,无形中就成了东西方政治、经济、文化交流的中心,成了丝绸之路上最大的通商口岸和国际贸易市场。

 莫高窟第45窟《胡商遇盗国》


  三国时代,中西交流十分频繁,至唐代更为鼎盛,据说每天有早、中、晚三次集市,买卖十分兴隆。此时莫高窟壁画中出现了许多西域使者、商人、僧侣的形象,如45窟的《胡商遇盗图》就是。

  宋元以后,随著海上航道的发现和利用,陆上丝绸之路逐渐衰落。加之敦煌地区战乱频繁,几番隔落,到明正德十一年(公元1516年),明政府迁徙沙州百姓至肃州境内,划嘉峪关而守,敦煌被孤悬关外,旷无建置二百年,田园荒芜,作为国际大都市的敦煌从此式微。

  踏入20世纪,随著敦煌藏经洞震惊中外的大发现、敦煌石窟艺术及文物价值获得高度认可及重视、敦煌学受国际学者重点研究,敦煌的人文、自然及文物景观又再吸引四面八方的来客,敦煌又在古丝路上崛起。

 

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