社会价值:
  敦煌艺术在社会价值方面也有充分体现。首先,壁画中以描写人物为主,因此,其中有大量的服饰及纺织物的图形,不但历史风格各异,而且有许多少数民族和国外的服饰纹样。这充分体现敦煌这颗古代丝绸之路上的重镇昔日的辉煌,这对我们现在研究古代服饰有着独特的研究价值。在敦煌壁画中,还表现了历代社会中的方方面面。如:古丝绸之路上的交通商贸;军事和体育方面的珍贵画面和史料;也是中国古代生活的写照;中国古代科技史的记录等等。另外,敦煌也可以说是一座民俗史博物馆。1000年间的中国古代民俗概貌活现于壁画之上,不仅包括现今已看不到的事象,还包括流传到今天的民俗民风。由于纸绢绘画作品不易保存,宋代以前的民俗画真迹已绝无仅有,敦煌壁画堪称珍贵记录。

 
  1.中国古代生活百笠全书 4.中古民风民俗
  2.中国科技史 5.古代中西交通
  3.古代国际服饰研究 6.军事和体育的珍贵史料
     
 1.中国古代生活百笠全书

  宗教世界的艺术,透射出现实世界的面目。佛教爱以故事形式讲经说理,为描绘现实世界创造了无限的空间。

  吐 蕃 王
(莫高窟第159窟)
  吐蕃即今天的西藏,从唐代开始西藏已经篤信佛教,吐蕃王的画像也出现在敦煌壁画中。敦煌现存人物像达三千,为研究中国肖像画技法和中古各阶层、各民族服装的重要资料。
 
 2.中国科技史
  人谓中国科学不发达,中国的科技却曾经领导世界以十个世纪以上,中国古代的经济和军事强势得力于实用科技技术的高超成就。中国科技史的图像材料不少,而敦煌壁画仍为生产科技史、交通史、军事科技研究提供改写研究成果的场面。
  打 铁
(榆林窟 第3窟)
  
  图中可见唐代打铁已经使用很大的风箱,使温度大大提高,是锻打铁器和炼钢不可窍徙缺乏的工具。
 
 3.古代国际服饰研究
  人物画众多使敦煌石窟成为服饰研究的重要对像,而敦煌的中古商贸大都会特色,为人物和服饰的多元创造了重要条件,数量多、历史长两项优势,使敦煌永远保有独特的研究价值。
  都督夫人礼佛图临本
(莫高窟第130窟)
  这是敦煌最美的唐代供养人画,且最前的都督夫人比真人还大。原画已残破,这是名画家段文杰的临摹作品,且带有研究復原性质。都督夫人、夫人女儿、奴婢的服饰打扮各各合身,主人面饰花鈿,具见唐代风韵。
 
 4.中古民风民俗
  敦煌石窟可以说是一座民俗史博物馆。1000年间的中古民俗概貌活现于壁画上,不仅包括已消失的事象,还包括流传到今天的民俗民风。由于纸绢画不易保存,宋以前的民俗画真迹已绝无仅有。敦煌壁画堪珍贵纪录。
  曇延法师入宫的故事
(莫高窟第257窟)

  隋代某年,中国大旱,曇延法师入宫要求隋文帝及各大臣亲自为百姓祈雨,事毕隋文帝请曇延法师登上御座,坐北向南为隋文帝君臣传授八戒。中国皇帝的坐向是坐北各南的,隋文帝请他登上御座是表示尊敬。

  胡商遇盗图
(莫高窟第45窟)

  这是盛唐一幅观音经变中的胡商遇盗场面,商人乖乖地卸下马鞍架上满满的货物,一方面双手合什,虔诚祈求观音菩萨的保佑。反映丝路交通中艰难危险的一面。观音经变是法华经变的一部分,图绘观音种种化现救苦难场面。

 

登山香客
(莫高窟第61窟)
  每一年的诞期节日,中外信眾从各地涌上五台山参拜。他们都经过五台山脚的山门,一步一步登上五台山,只有如此,才可以表达他们对宗教虔诚之心。
山旅的小饭馆──龙泉店
(莫高窟第61窟)
  显赫的名字-----龙泉店,却是一家小小的饭馆。大概是家庭生意,大清早父子两人,正忙於在碾磨穀物,为登山香客準备丰富的午餐。
 
 5.古代中西交通
  丝路商贸和朝山崇拜使古人不顾艰苦,开拓出交通路途,而所用工具及行旅场面,既是交通史也是科技史的纪录。
  张騫出使西域的故事
(莫高窟第323窟)
  西汉初年张騫出使西域的任务和功绩,早有歷史记载,但这壁画却告诉了您两件史上没有记载的事情:张騫(左下角首位下跪者)另一个重要任务是替汉武帝(中央骑马者)赴西域查明得自匈奴的两尊佛像(右上角甘泉宫内)名称,结果他远赴大夏国(图左上角)求真相。
  胡商遇盗图
(莫高窟第45窟)
  这是盛唐一幅观音经变中的胡商遇盗场面,商人乖乖地卸下马鞍架上满满的货物,一方面双手合什,虔诚祈求观音菩萨的保佑。反映丝路交通中艰难危险的一面。观音经变是法华经变的一部分,图绘观音种种化现救苦难场面。
  石佛浮江故事
(莫高窟第323窟)

  江中一条船,载了两个石佛。图中所见小船的构造,应是中国的内河船。

 

 
 6.军事和体育的珍贵史料
  军事与体育的发展相即相离,古代养生健身的观念与今日的体育亦如是,敦煌石窟中寻索军事和体育的发展轨迹,往往有出人意表的发现,例台金刚力士的浑身肌肉,或许与今日器械健身结果有同工之处呢。
  狩猎者和奔虎
  
(莫高窟第249窟)

  狩猎者待赶至猛虎前才反身拉弓射虎,从而捕捉到最刺激、最紧张、最精彩的瞬间。这幅西魏作品的构图源自汉代画式。画面上人比山大,是魏晋时期的特色。

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